15 mai 2020

3 CHOSES À SAVOIR SUR LES RUBANS THERMIQUES

Choisissez le ruban approprié et évitez ainsi les coûts inutiles et optimisez l’usage de votre imprimante.

 

Les fondamentaux

La toute première chose à savoir à propos des rubans, c’est qu'il en existe de 3 types :

  • Cire (Wax)
  • Cire-résine (Wax-Resin)
  • Résine (Resin) 

Les rubans à transfert thermique sont composés de différentes couches :

  • Une couche d’encrage - cette couche est en contact direct avec l’étiquette
  • Une enduction antiadhésive - cette couche permet à l’encre de se déposer sur l’étiquette
  • Un film - cette couche assure le transfert de la chaleur
  • Une couche-support - cette couche protège la tête d'impression de l’usure

La classification cire, cire-résine et résine renvoie au matériau composant la couche d’encrage. Lorsque cette couche est chauffée, elle libère l’encre sur l’étiquette. Les propriétés, résistances, applications et prix diffèrent selon qu’il s’agit d'une qualité cire, cire-résine ou résine et peuvent être déterminants pour une application spécifique.

 

Le ruban cire : la solution la moins chère pour une application peu exigeante

Parmi tous les matériaux composant les rubans, la cire est le plus molle. Elle a donc besoin de moins de chaleur pour fondre et libérer l’encre. Quand elle fond, la cire peut prendre n’importe quelle forme, ce qui lui permet de combler la texturation très faible de la surface du papier et de fournir une image nette et bien noire. L’encre s’incruste littéralement dans les nervures du papier. Un ruban cire convient donc idéalement lorsque le matériau de l’étiquette est plus rugueux. Les rubans qualité cire représentent une part de marché de 35%.

Souples et durs, les deux sous-catégories des rubans cire

  • La cire souple est composée de cire à 100% (également appelée cire pure ou economy wax); c’est la moins chère des deux. La cire dure est renforcée d’une faible quantité de résine (insuffisante pour bénéficier de l’appellation ‘qualité cire-résine’), ce qui la rend un peu plus chère ; mais elle offre en contrepartie une meilleure résistance au frottement et aux éraflures.

Avantages des rubans cire

  • Le prix de revient - la cire est la matière première la moins chère ; ce ruban est dès lors le moins coûteux.
  • Une plus grande vitesse d’impression - grâce au point de fusion peu élevé de la cire, la tête d'impression ne doit pas chauffer aussi longtemps, ce qui permet d’imprimer plus vite.

Inconvénients des rubans cire

  • Une courte durée de vie - quand la cire est réchauffée, elle peut prendre une nouvelle forme. Si l’étiquette est soumise à une source de chaleur ou à un frottement, l'image imprimée peut se détacher ou devenir illisible, surtout en cas d'impression sur une surface lisse ou des étiquettes brillantes. Les rubans cire ne conviennent donc que pour les étiquettes non destinées à durer.

Applications des rubans cire

  • Étiquettes à courte durée de vie ou à usage temporaire et intérieur, par exemple les étiquettes de transport et de prix ou les étiquettes de produits dans les commerces de détail, les étiquettes pour rayonnages, certaines applications en entrepôts,...

 

Ruban cire-résine : un peu plus cher mais offrant de bons résultats d'impression

Ces rubans sont enduits d'un mélange de cire et de résine ; très populaires, ils représentent une part de marché de 50%. Plus la teneur en résine est élevée, meilleure est la qualité de l’impression. Il n’existe pas de norme standard pour le pourcentage de résine. La cire pénètre en profondeur et la résine adhère à la surface de l’étiquette, l’ensemble donnant ainsi des impressions très nettes facilitant la lecture au scanner. Les rubans cire-résine prémunissent l'impression contre le frottement mais ne résistent pas toujours aux éraflures. Cette résistance dépend de la qualité de l’étiquette sur laquelle s’effectue l’impression.

 

Avantages des rubans cire-résine

  • De nombreuses applications possibles - les rubans de qualité cire-résine peuvent être utilisés avec un très large éventail de types d’étiquettes.
  • Une grande longévité
  • La densité de la couleur - les impressions cire-résine peuvent varier du gris au noir.

Inconvénients des rubans cire-résine

  • Le prix de revient - les rubans cire-résine sont plus chers que les rubans cire.

Applications des rubans cire-résine

  • Étiquettes de durée de vie moyenne, par exemple les étiquettes d’expédition, les indications posologiques des médicaments, les étiquettes pour rayonnages et vente au détail ainsi que les étiquettes soumises à des contraintes plus sévères (humidité, manipulations, éraflures, usure, lumière solaire et températures basses).

 

Ruban résine : le meilleur choix pour les conditions extrêmes

Les rubans résine sont conçus pour les applications extérieures et spécifiques et ne représentent donc qu’une part de marché de 15%. Ils sont disponibles en différentes formulations chimiques convenant pour des applications particulières. La résine en elle-même est extraite de certaines essences d’arbres. Les résines présentent un point de fusion beaucoup plus élevé que la cire ; sous l’effet de cette chaleur, l’encre adhère à la surface de l’étiquette en créant ainsi une impression permanente. Résistantes aux éraflures et au frottement, ces impressions s’avèrent donc extrêmement durables et endurantes face aux manipulations peu soigneuses.

 Avantages des rubans résine

  • Un usage spécifique et spécialisé - formulables de différentes façons, il est possible de concevoir des rubans résine qui résistent à une série de produits chimiques et de conditions qui détruiraient l’encre s'il en était autrement.
  • Inaltérables - quand on combine un ruban résine à une surface d’étiquette appropriée, l’encre adhère au support de façon indélébile, peu importent les conditions auxquelles elle est exposée.
  • La densité de la couleur - les impressions résine peuvent varier du gris au noir.

Inconvénients des rubans résine

  • Le prix de revient - les rubans résine sont sensiblement plus chers que leurs homologues en cire ou cire-résine; ils ne conviennent donc que si l’application l’exige.

Applications des rubans résine

  • Étiquettes en contact avec des produits chimiques (comme le xylène utilisé pour la stérilisation médicale) ou les produits de nettoyage.
  • Laboratoires, hôpitaux,...
  • Étiquettes en contact avec de l’huile pour moteur.
  • Étiquettes reprenant les instructions de lavage pour les vêtements (pouvant être conçues pour résister à un certain nombre de cycles de lavage).
  • Applications impliquant le chauffage de l’étiquette - plats chauds emballés ou scelleuses thermiques.
  • Étiquettes destinées à être appliquées p.ex. sur le bois et l’acier exposés aux intempéries (soleil, froid, pluie, rayons UV).
  • Étiquettes utilisées dans l’eau.
  • Étiquetage de récipients chimiques.
  • ...

Toshiba propose un assortiment complet de rubans à transfert thermique dont la solidité et la fiabilité ont été testées en interne. En optant pour les rubans de qualité supérieure de Toshiba, non seulement vous choisissez une excellente qualité d'impression mais vous minimisez aussi l’usure de la tête d'impression.

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